first_imgMarée noire : la fuite ne sera pas arrêtée avant aoûtÉtats-Unis – Après l’échec de l’opération “Top Kill” et des autres manœuvres destinées à arrêter le déversement de pétrole qui sévit depuis plus d’un mois dans le golfe du Mexique, BP ainsi que la Maison Blanche ont annoncé que le pétrole pourrait continuer à couler jusqu’au mois d’août. La prochaine opération de colmatage, nécessitant des forages secondaires, est prévue pour cet été. Il s’agit selon BP de la “meilleure solution”. En attendant, le pétrole continuera à s’écouler et des opérations de contention seront menées pour retenir une partie des 2 à 3 millions de litres de brut s’échappant quotidiennement du puits. L’opération “top kill”, porteuse d’espoir et qui avait pourtant réussi au départ, a échoué le week-end dernier. Elle consistait en l’injection d’une solution faite d’eau, de matières solides et de baryte dans les deux conduits menant à la valve anti-explosion du puits, suivie du scellage du puits avec du ciment. Le 1 juin 2010 à 14:43 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgSamsung présente son NX100 en imagesCorée du Sud – Samsung propose le deuxième appareil de la génération NX après le NX10. Voici donc le NX100 qui reprend les standards de son prédécesseur en y ajoutant plusieurs nouveautés et particularités bien à lui.Quatorze mégapixels, monture NX et écran AMOLED 7,6 cm, vidéo haute définition en 720p : pas de doute, le NX100 a pour base les mêmes caractéristiques que le N10. Néanmoins, le dernier né des usines de Samsung est plus compact (12x7x3,5) et propose une ergonomie différente. À lire aussiOlympus dévoile le Tough TG-1 pour des photos en conditions extrêmesChose surprenante : la répartition des boutons est unique, ce qui est plutôt dommageable pour les utilisateurs fidèles aux futurs autres appareils de la même gamme. Enfin, le NX100 pourra bénéficier de deux objectifs : un 20-50 mm f/3,5-5,6 (avec lequel il sera livré) et un 20 mm f/2,8 ultra-plat. Il devrait être disponible à la fin du mois au prix de 599 euros.Découvrez-le en images : https://www.maxisciences.com/samsung-nx100/les-images-du-samsung-nx100_art9171.htmlLe 14 septembre 2010 à 12:08 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgMer du Nord : une fuite de kérosène entraînée par une collision Pays-Bas – Un tanker grec transportant du kérosène est entré en collision avec un porte-conteneurs chypriote ce mardi vers 7H00, au large des Pays-Bas. Le choc a engendré une fuite d’hydrocarbures.C’est à une trentaine de kilomètres de la côte, près de Scheveningen, que cet accident s’est produit. Vingt-cinq personnes se trouvaient à bord du tanker et douze sur le porte-conteneurs, qui transportait principalement des box vides. À lire aussiLa Méditerranée est officiellement la mer la plus polluée par le plastiqueSi d’après un porte-parole des gardes-côtes néerlandais, personne n’a été blessé, “le tanker transportait du kérosène et il y a un trou au niveau de la ligne de flottaison qui provoque une fuite”. D’après l’agence ANP, il s’agirait d’un trou de cinq mètres sur six.Les secours seraient toutefois intervenus rapidement et à temps pour endiguer la fuite d’hydrocarbures. “Ils ont pompé le carburant qui s’échappait d’une cuve percée vers une autre cuve du bateau” ont assuré les gardes-côtes. Et d’ajouter que si du brut flotte encore à la surface de la mer, le kérosène devrait s’évaporer très vite. Aucune opération de nettoyage ne serait ainsi nécessaire. Le 12 octobre 2010 à 15:31 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgUn test d’alcoolémie pour accéder à FacebookUne société spécialisée dans le web propose un plug-in Firefox empêchant l’internaute de se connecter à Facebook ou tout autre site en cas d’ébriété. Histoire de ne pas regretter certains commentaires.Les rumeurs courent vite sur Facebook. Si bien qu’un commentaire malheureux peut prendre des conséquences dramatiques. Pour éviter les mauvaises surprises, une société propose un test d’alcoolémie. Si l’utilisateur ne réussit pas “l’épreuve” de coordination, il ne pourra pas se connecter. Ce plug-in pour Firefox s’installe quelques heures avant son utilisation et est valable pour tout site Internet. Vous pouvez choisir à quel moment de la journée il doit être activé. Néanmoins, il n’est pas très difficile de le contourner. Pour cela, il suffit de le désinstaller. Pas indispensable, ce plug-in permet tout de même à Webroot, la société conceptrice, de se faire connaître des internautes.Le 11 novembre 2010 à 18:27 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgCholéra en Haïti : la source de l’épidémie serait un camp de Casques bleusSi l’on en croit le récent rapport de Renaud Piarroux, épidémiologiste français, le choléra aurait pour origine un camp de Casques bleus népalais, déjà au cœur d’une vive polémique.Voila plus d’un mois et demi que l’épidémie de choléra s’est déclarée en Haïti, tuant plus de 2.000 personnes et inquiétant les organisations de santé internationales comme l’OMS. Alors que la plupart des théories expliquaient la maladie par le fait que plusieurs catastrophes climatiques ont touché le pays dernièrement, dégradant les conditions sanitaires, Renaud Piarroux faisait savoir récemment que l’épidémie de choléra avait été importée dans le pays (voir notre article).À lire aussiVirus Ebola : la fuite de trois patients infectés attise les inquiétudes au CongoAujourd’hui, cette hypothèse revient sur le devant de la scène avec un rapport qui indique que le camp des Casques bleus népalais en Haïti serait le foyer infectieux de l’épidémie. Ainsi, Renaud Piarroux explique : “Il n’y a pas d’autre explication possible que ça sur le développement de l’épidémie dans un contexte où il n’y avait pas de choléra dans le pays, et compte tenu de l’intensité, de la vitesse de propagation et de la concentration de vibrion dans le delta de l’Artibonite”, l’Artibonite étant un fleuve près duquel le camp népalais est installé. Et d’ajouter : “L’explication la plus logique, c’est l’introduction massive de matière fécale dans le fleuve de l’Artibonite en une seule fois. Le seul élément manquant, c’est l’établissement formel à partir d’analyses et de prélèvements de la présence du vibrion chez les Népalais”. De son côté, l’armée népalaise a fait savoir par le biais de son porte-parole : “C’est une conclusion hypothétique et nous condamnons fermement de telles allégations sans faits ni preuves solides. Je ne pense pas qu’il y  ait jusqu’à présent de preuve concrète”. De son côté, Le Figaro rappelle que la population avait d’ores et déjà pris à partie le camp de soldats, les accusant d’être à l’origine de l’épidémie.Le 8 décembre 2010 à 15:23 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgComment mangeaient les vertébrés quand la mâchoire n’existait pas encore ?Les premiers vertébrés ne disposaient de mâchoires. Pour manger, une langue dentée, mue par un système de “poulies” leur permettait de mâcher, révèle une étude suisse publiée dans la revue des PNAS.Les biologistes ne savent pas exactement  quand et comment les mâchoires ont fait leur apparition au cours de l’évolution animale. Certains éléments de réponses viennent d’être apportés par l’étude de fossiles d’animaux marins, les conodontes. De très petite taille (parfois moins d’un millimètre), ces vertébrés qui s’apparentaient à des anguilles se sont éteints à la fin du Trias, il y a 200 millions d’années.À lire aussiDes archéologues découvrent l’incroyable fossile d’un banc de poissons préhistoriquesCes animaux préhistoriques très fragiles ont pu être étudiés au Synchroton de Grenoble qui a permis de reconstituer leur bouche et a montré comment ils mangeaient, rapporte Sciences et Avenir. Le modèle 3D animé, mis au point grâce aux données fournies par le Synchroton et grâce aux fossiles articulés présentant une configuration particulière, montre que les conodontes possédaient deux lèvres supérieures. Chacune d’elle était munie d’une espèce de croc, leur langue étant couverte de dents pointues ou en forme de peigne. Celle-ci était déplacée d’avant en arrière grâce à un système musculaire organisé autour de son support cartilagineux, un peu à la façon d’une poulie.Les conodontes se nourrissaient donc  en se servant de leur langue et de leurs lèvres. Deux paires de dents plus importantes ont également été retrouvées à proximité du pharynx, tout au fond de la gorge. Elles auraient quant à elles permis de découper ou de mâcher les aliments. Aussi curieux que cela puisse paraître, les lamproies actuelles se nourrissent encore de cette façon de nos jours. Cette découverte a donc également confirmé le fait que les conodontes étaient très certainement les vertébrés primitifs les plus proches des lamproies.Le 29 mai 2011 à 11:17 • Emmanuel Perrinlast_img read more


first_imgUn dauphin s’échoue sur une plage de la MancheDimanche en fin de matinée, la marée a déposé sur le sable de la plage de Hérel dans la Manche, un cadavre de dauphin. D’après son aspect, celui-ci était mort depuis plusieurs jours. C’est un spectacle peu joyeux qu’ont pu observer des promeneurs et amateurs de course à pied le lendemain du réveillon. En se promenant sur la plage de Hérel à Granville, ceux-ci ont découvert gisant sur le sable le cadavre d’un dauphin. À lire aussiL’échouage de 160 dauphins fait craindre la survenue d’un nouveau séisme au JaponVraisemblablement mort depuis plusieurs jours, le mammifère a été déposé dans la matinée par la marée et présentait un état de dégradation avancé. Seuls sa queue, son dos, sa nageoire dorsale et son bec étaient encore recouverts de peau, le reste montrant de la chair rose et nue.Au vu de la taille du dauphin (1,70 mètres) et de son aspect, il pourrait s’agir d’un dauphin commun, espèce observée dans la Manche et dont les individus adultes atteignent généralement les 2 mètres, rappelle le site de la ville de Granville. Mais on ignore encore tout de la raison de la mort du mammifère. Le 2 janvier 2012 à 09:52 • Maxime Lambertlast_img read more


first_imgSosh inaugure un forfait uniquement réservé aux réseaux sociauxOrange, par l’intermédiaire de Sosh, espère contrer les offres de Free mobile en ciblant les jeunes via un forfait “réseaux sociaux” à moins de 10 euros. Pour ce prix par contre, le reste du web n’est pas inclus.Si les tarifs d’Orange ne bougent pas malgré l’arrivée tonitruante de Free mobile, ceux de Sosh, l’offre de l’opérateur uniquement disponible par Internet, eux sont révisés et complétés quasiment chaque mois. Aujourd’hui, l’entreprise lance une offre au prix imbattable de 9,90 euros par mois qui offre aux jeunes l’accès illimité à Facebook et Twitter.À lire aussiUne mouette tombe dans une cuve de tikka massala et en ressort orangePour ce prix, Sosh rajoute également deux heures de communication et les SMS et MMS illimités mais attention, pas de connexion internet autre que l’accès aux réseaux sociaux rappelle le site Business Mobile. Pour bloquer l’accès au reste du web, les utilisateurs de ce forfait devront passer par une application dédiée nommée “My Friends”. Un procédé en apparence avantageux pour des adolescents très gros consommateurs de ces sites mais qui trouve vite ses limites. En effet, les plateformes type Facebook ou Twitter contiennent principalement des liens renvoyant vers d’autres parties du web, comme des magazines en ligne ou vidéos, qui seront eux inaccessibles.Pour ceux qui se sentiront vite limités par une telle offre pourront se replier vers les autres produits de Sosh, un forfait à 14,90 euros qui comprend 1 Go de données (bridé en cas de dépassement) ou le plus cher à 24,90 euros, qui lui permet d’accéder à 2 Go de données et des communications illimités en France métropolitaine. Ces offres seront disponibles dès le 9 février prochain, uniquement sur le site de Sosh. Les abonnés existants seront eux automatiquement basculés vers ces nouveaux abonnements sans avoir à contacter leur opérateur.  Le 7 février 2012 à 20:00 • Maxime Lambertlast_img read more


first_imgLe Royaume-Uni veut lutter contre le “binge drinking”Vendredi, le premier ministre britannique David Cameron a annoncé une série de mesures visant à lutter contre le “binge drinking” qui consiste à consommer de grandes quantités d’alcool en peu de temps. Il compte notamment instaurer un prix minimum pour une unité d’alcool.Considéré comme un problème majeur de santé publique, le “binge drinking” ou “alcoolisation extrême” suscite de plus en plus d’inquiétudes dans certains pays dont le Royaume-Uni. Observée notamment chez les jeunes, cette pratique consiste à consommer de grandes quantités d’alcool durant un laps de temps très réduit. D’où des effets dévastateurs. “Le ‘binge drinking’ entre pour la moitié de la consommation d’alcool dans ce pays”, a expliqué le Premier ministre britannique David Cameron. Selon des chiffres officiels, cette culture s’est ainsi traduite l’an dernier par 1,2 million d’hospitalisations et un million de délits et crimes liés à l’alcool.À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Mais aujourd’hui, le gouvernement britannique a décidé d’agir. “Mon message est simple. Nous ne pouvons pas continuer comme cela”, a assuré le Premier ministre qui a annoncé aujourd’hui une série de mesures contre cette pratique. Parmi celles-ci, il propose d’instaurer en Angleterre un prix minimum de 40 pence (50 centimes d’euro) par unité d’alcool (10 ml d’éthyl alcool) vendue. Une mesure qui frappera en priorité les cidres vendus à bas prix, les bières fortes et les spiritueux bradés. Ainsi, une bière extra forte qui contient trois unités d’alcool verrait par exemple son prix passer de 75 pence à 1,20 livres (1,40 euro).Le prix minimum vise notamment à contenir l’achat d’alcool à prix bradés dans les supermarchés. “Soyons clairs, ceci ne va pas porter atteinte aux pubs”, a ainsi assuré M. Cameron. “Une pinte de bière contient deux unités d’alcool, si le prix minimum est à 40 pence par unité, la pinte ne sera pas touchée”. Selon le gouvernement, cette mesure pourrait même au contraire avantager les pubs en empêchant les supermarchés de vendre de l’alcool à prix cassés. Pour cela, le gouvernement britannique d’interdire les promotions de type “deux boissons pour le prix d’une” et d’introduire une taxe pour les pubs qui ouvrent tard, ce qui permettrait selon lui de compenser le coût pour assurer la sécurité publique dans le voisinage de ces établissements. En outre, le gouvernement entend également lancer une consultation pendant l’été. “Nous allons lancer une consultation, mais un prix minimum de 40 pence se traduirait par 50.000 crimes et délits en moins chaque année et 900 morts liées à l’alcool évitées par an d’ici la fin de la décennie”, a estimé M. Cameron dont l’annonce a réjoui les associations de lutte contre l’alcoolisme et le corps médical. Le 23 mars 2012 à 15:34 • Maxime Lambertlast_img read more


first_imgL’addiction à la cocaïne soignée par un traitement au laser ?Des scientifiques américains ont réussi à traiter des rats souffrant d’addiction à la cocaïne en exposant leur cerveau à des impulsions laser. Cela fait plusieurs années que les chercheurs tentent de développer un traitement qui permettrait de contrer les effets de la cocaïne et donc de soigner une potentielle addiction. Pour cela, certains se sont tournés vers le développement d’un vaccin qui aurait montré, selon les études, des résultats prometteurs. Néanmoins, aujourd’hui, c’est une toute autre technique qu’ont dévoilée des scientifiques américains dans la revue Nature.Selon leur étude, ils auraient réussi à réduire l’addiction à la cocaïne de rats en exposant leur cerveau à des impulsions laser. En effet, chez les humains comme chez les rongeurs, la dépendance compulsive à cette drogue peut réduire l’activité du cortex préfrontal, une région cérébrale importante dans le contrôle des impulsions et la prise de décision. Aussi, l’équipe du National Institute on Drug Abuse (qui fait partie des National Institutes of Health) a eu l’idée de transformer cette zone en interrupteur. Une addiction réduite grâce à la stimulation des neurones Pour cela, ils ont implanté dans les neurones du cortex pré-frontal de 100 rats des protéines sensibles à la lumière appelées rhodopsine. Celles-ci sont capables de “s’allumer” et de “s’éteindre” lorsqu’elles sont exposées à de la lumière laser et donc de stimuler l’activité de la zone où elles se trouvent. Au cours de l’expérience, les rongeurs avaient accès à un levier qui, s’ils appuyaient dessus, leur délivrait une dose de cocaïne. Les chercheurs ont ainsi exposé les rats dépendants à des impulsions laser et ont observé ce qu’il se passait. Ils ont alors constaté que les rongeurs accros appuyaient de moins en moins sur le levier jusqu’à ne plus du tout l’utiliser lorsque les neurones étaient stimulés. “Quand nous avons allumé la lumière laser dans la région prélimbique du cortex préfrontal, la recherche compulsive de cocaïne a disparu”, explique Antonello Bonci qui a dirigé les recherches. Mais le plus intéressant est que la méthode a fonctionné dans les deux sens : les rats accros étaient moins dépendants tandis que chez les rats sains, le fait d'”éteindre” les neurones a provoqué l’apparition d’une addiction à la cocaïne.Une approche applicable à l’humain ? D’après les chercheurs, ces résultats prometteurs suggèrent que viser le cortex préfrontal pourrait aussi être une technique efficace pour traiter l’addiction chez l’humain. Bonci et ses collègues prévoient ainsi d’ores et déjà de mener une étude clinique pour voir si cette approche pourrait fonctionner. Toutefois, les scientifiques utiliseront une technique bien moins invasive : pour remplacer le laser, ils pensent utiliser des aimants qui seront placés sur le crâne pour stimuler le cerveau (stimulation magnétique transcrâniale).À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?”C’est la partie la plus excitante selon moi. D’habitude, il y a un délai de 15 ans entre le jour où vous découvrez quelque chose et celui où vous pouvez le tester chez l’humain”, a expliqué dans une interview téléphonique à The Verge, Antonello Bonci. D’après le chercheur, les études cliniques incluront probablement plusieurs sessions d’expériences avec des personnes addicts à la cocaïne. Ceci devrait permettre de voir si l’activité du cortex préfrontal peut être restaurée pour les aider à guérir de l’addiction. Une approche à explorer davantage Cependant, certaines questions demeurent quant à l’efficacité de cette technique : par exemple, la durée et la fréquence du traitement nécessaires pour éliminer complètement l’envie de drogue. “Nous ne savons pas si l’addiction est guérie. Tout ce que nous savons c’est que lorsque nous donnons un certain niveau d’activité au cortex préfrontal, l’envie de prendre de la cocaïne disparait. Mais nous ne pouvons pas prouver que c’est parti pour toujours”, a précisé Bonci qui entend donc bien poursuivre les recherches.  Le 5 avril 2013 à 13:28 • Maxime Lambertlast_img read more


first_imgCentrale de Fukushima : l’origine des fuites d’eau radioactives reste inconnueTokyo Electric Power (Tepco), la compagnie gérante de la centrale accidentée de Fukushima, reste aujourd’hui dans l’incapacité d’expliquer d’où proviennent les fuites d’eau très radioactive observées depuis les réservoirs souterrains du site.On croyait la situation stabilisée mais les incidents se multiplient. Tepco, a avoué mardi ne toujours pas connaître l’origine et la raison des fuites d’eau très radioactive qui se produisent depuis les réservoirs souterrains du site de Fukushima. Comme l’a indiqué lors d’une conférence de presse le porte-parole du groupe, Masayuki Ono, “nous sommes pour le moment dans l’incapacité de dire c’est ceci ou cela”. À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Selon lui, plusieurs causes potentielles existent et des examens sont actuellement en cours. L’eau contaminée s’écoule dans le sol depuis la nuit de vendredi à samedi mais Tepco juge peu probable que l’eau radioactive puisse s’écouler dan l’océan en raison de la distance. Pour le moment, l’opérateur estime que 120 tonnes se sont déjà échappées des réservoirs de stockage souterrains. Pourtant, la cuve comprend trois couches censées empêcher l’eau de s’infiltrer dans le sol. Néanmoins, ce ne serait pas le premier défaut de ce genre puisqu’un problème similaire a été constaté sur un autre réservoir du même type à Fukushima. Il pourrait donc s’agir d’un vice de conception mais l’hypothèse reste à confirmer. La seule solution qu’a pour le moment trouvé le groupe consiste à transvaser à l’aide de pompes les milliers de tonnes d’eau des réservoirs 2 et 3 défectueux vers d’autres. Les problèmes techniques qui accompagnent cette opération la rendent encore plus longue et délicate que prévue. En effet, la semaine dernière, le système de refroidissement de la piscine de désactivation du combustible usé du réacteur 3 s’est notamment brutalement arrêté. Ceci, un peu moins d’un mois après qu’une autre panne a eu lieu à cause d’un rat. C’est cet ensemble de problèmes qui a poussé Tepco à mettre en place une cellule de crise en début de semaine. Mais les incidents n’en restent pas moins préoccupants alors que l’opérateur traine déjà derrière lui une réputation fortement entamée en matière de sécurité. Le 9 avril 2013 à 12:12 • Maxime Lambertlast_img read more


first_imgLes chiens moins doués que les loups pour apprendre d’un congénèreLors d’un congrès de psychologie qui s’est déroulé la semaine dernière à Washington, des chercheuses autrichiennes ont décrit la manière dont elles ont mis en évidence, chez le loup, de meilleures capacités que le chien à apprendre en observant un congénère.Le chien – capable, contrairement au loup, de suivre la direction indiquée par le doigt de son maître (et ce dès l’âge de 3 mois) – a acquis une intelligence sociale en divergeant de son ancêtre sauvage et en fréquentant l’Homme, dit-on. “Mais cette histoire est trop simple”, pense Friederike Range, biologiste du comportement à l’Université de médecine vétérinaire de Vienne (Autriche).Lors de la réunion annuelle de l’Association for Psychological Science, elle a présenté l’expérience qu’elle a conduite avec sa collègue Zsófia Viranyi au Centre scientifique d’étude du loup, près de Vienne. Les chercheuses ont élevé ensemble des chiens et des loups – les animaux se considérant alors comme faisant partie d’une même meute. Elles ont d’abord observé que si les loups sont plus agressifs les uns envers les autres quand il s’agit d’accéder à de la nourriture, tous finissent par en obtenir un morceau.A l’inverse, chez les chiens, pourtant moins démonstratifs dans l’intimidation, le dominant s’approprie souvent la totalité de la pitance. Mais les scientifiques ont procédé à une expérience bien plus étonnante encore.Les chiens, des loups capables d’apprendre de l’homme ? À lire aussiMaladie de Charcot : symptômes, causes, traitement, où en est on ?Après avoir enseigné à l’un des chiens comment ouvrir une cache de nourriture en manipulant un levier avec la patte (et à un autre, avec la gueule), elles ont proposé le casse-tête à l’ensemble des animaux (chiens et loups), mais en laissant d’abord opérer l’un ou l’autre des 2 chiens entraînés – une démonstration, en quelque sorte. Surprise : aucun des 15 chiens n’a réussi à imiter le chien ‘savant’, et 4 d’entre eux, seulement, ont pu ouvrir la trappe d’une façon ‘improvisée’. En revanche, sur les 12 loups, 9 ont su imiter le chien dressé, et les 3 autres se sont débrouillés autrement pour libérer la nourriture. “La théorie la plus largement répandue est que les loups sont devenus des chiens quand ils ont commencé à traiter les humains comme des membres de leur meute”, dit Friederike. Mais la chercheuse privilégie une autre vision : plutôt que d’acquérir de nouvelles capacités cognitives que les loups n’ont soi-disant jamais eues – telles qu’apprendre des tâches complexes en regardant les autres les exécuter (“théorie de l’esprit”) -, les chiens auraient connu un compromis évolutif, perdant une partie de la faculté d’apprendre à partir de leur propre espèce, mais gagnant celle d’apprendre de l’Homme.Le 2 juin 2013 à 14:50 • Maxime Lambertlast_img read more


first_img Best Father’s Day TV Episodes to Stream This WeekendAll the Trailers You Might Have Missed from SDCC Adventure Time‘s new miniseries begins tonight. For a normal cartoon, a miniseries is ultimately self-contained. The stakes may be higher, the story may be more complicated, but nothing changes. By the end, it’s back to the status quo. Adventure Time, if the past seven seasons somehow haven’t made this clear, is not a normal cartoon.One of the things that make it such a unique and amazing show is the fully-realized world in which it takes place. At first glance, it comes off as silly. There’s an ice king, a bubblegum princess, vampires, a talking/shape shifting dog and a human with a thirst for adventure.  Keep watching, and you find a depth not present in many other cartoons. The world has a deep history. The characters, however fantastic, have very real, relatable reasons for how they became who they are.Islands is everything we love about Adventure Time spread across 88 minutes. It’s irreverent, silly and hilarious, as you’d expect. It’s also emotional, touching and surprisingly topical. Plus, it finally answers the shows biggest mystery: What happened to all the humans? The answer: It depends.(Photo: Screenshot via Cartoon Network)The miniseries revolves around Finn and Susan Strong. Their journey begins when a mysterious flying ship shows up in the Candy Kingdom and starts attacking its citizens. It stops its assault when it realizes that Finn is human. Just when Finn realizes the ship could teach him something about where he came from, Jake destroys it. Fortunately, BMO links up to its data port and find out that its mission was to find Susan Strong and bring her to an island. And with that, Finn, Jake, Susan and (possibly) BMO set off on an adventure.There are plenty of laughs to be had on the journey, but the miniseries picks up once the characters reach the titular islands. We quickly learn that humans fled to this small group of islands during the Mushroom War. Things have gone differently on each island. Possibly the best episode of the miniseries is “Imaginary Resources,” co-written by series creator Pendelton Ward. Finn and Jake find virtual reality (or rather, Better Reality/BR) headsets and put them on. They are immediately accosted by players who’ve been in this strange MMO for what seems like forever.The episode features some decent gaming jokes and fantastically surreal art direction, but it’s also a well-handled commentary on technology dependence. The players are humans who have chosen the Better Reality over the real one outside. Friendly mechanical butterflies tend to their basic needs and give their muscles a workout from time to time. They spend all their time in the game. It’s easy to escape into our technology when real life gets too hard to deal with. Be careful, though, because that can lead to a pretty depressing existence. This from a cartoon featuring a talking dog and sentient desserts.(Photo: Screenshot via Cartoon Network)The back half of the miniseries doesn’t let up on the social commentary. It deals with class, authoritarianism and the question of whether giving up freedom is worth a perceived sense of safety. It tackles all these issues without feeling hamfisted or coming across like “a very special episode.” Islands never loses the Adventure Time‘s sense of humor or wonder as it deals with these larger issues. We also learn more about familiar characters like Dr. Gross and Finn’s father, Martin. As you’d expect, there’s a very real, understandable reason for how they became the people we met in past seasons.While Finn’s storyline takes center stage throughout the miniseries, it’s as much Susan’s show as it is his. In fact, the episodes focusing on her are the most interesting. We learn exactly where she came from, how she became so strong and why she ended up in the Land of Ooo. The way her story ends also has some interesting implications for the future of her character in the series. With a new friend and new, different adventures ahead of her, I’m looking forward to seeing what the writers do with the character in the coming seasons.Adventure Time: Islands is pretty much everything you want from an Adventure Time miniseries. It’s cheerful, hilarious opening episodes make way for deeper lore and relevant commentary. The show started out great and has consistently gotten better season after season, and Islands evolves it even further. Adventure Time sets new standards for what kinds of stories can be told in 12 minutes. You definitely want to see what they can do with 88. Stay on targetlast_img read more


first_img Hands-On: ‘Stranded Sails’ Is a Relaxing Farm Sim AdventureHere’s an Hour of Incomprehensible ‘Death Stranding’ Gameplay Stay on target Sega released a new video today that spotlights some of the bonus stages and time attack modes in Sonic Mania. Like everything else in the game, these extra levels are a throwback to classic bonus stages. They’re quite brilliant, actually.The special stages are reminiscent of the ones from Sonic CD. Here, players must catch a UFO. As they collect blue orbs, they’ll gain more speed. Catching the UFO will reward players with a shiny Chaos Emerald.The bonus stages are straight out of Sonic 3. Like that game, players must collect blue orbs while traversing a spherical world. Unlike the special stages which are updated versions of what was in Sonic CD, these bonus levels look straight out of Sonic 3. That’s not a bad thing, however.Time attack is pretty self-explanatory. Players must complete levels as quickly as possible. What’s great about this mode is that you can compete with others to get on the online global leaderboard.This video is just another example of why Sonic Mania is going to be so great. I’ve been a fan of Sonic since the Sega Genesis days so seeing this game in action truly makes me happy. It’s clear that Sega has put a lot of love and care into this title. Many folks have wanted the series to return to its 2D roots, so Sonic Mania will no doubt be embraced by fans worldwide. I also hope it shows people who may only know the (awful) 3D Sonic games what this series is really supposed to be like.Sonic Mania will be released on PC, Xbox One, PlayStation 4, and Nintendo Switch on August 15. You can pre-order it now from Amazon.Let us know what you like about Geek by taking our survey.last_img read more


first_imgIf you’re in the market for smart speakers, today’s a perfect opportunity to grab some on the cheap. You can pick up two Google Home Minis for just $58, or two Amazon Echo Dots for $60. In addition, our colleagues at TechBargains have put together a massive list of deals ranging from 70-inch 4K TVs to noise-cancelling headphones to Google Daydream View VR. 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400 G4 Intel Core i5-7400 Quad-core Microtower Win10 Pro Desktop for $474.99 at PCMag Shop (List price: $679.99).More Laptops and Desktop PC Deals here.HDTVs and Home Entertainment49-inch LG 49UJ6300 4K Ultra HD Smart HDTV and $150 Dell Gift Card for $399.99 at Dell (List price: $699.99).70-inch LG 70UJ6570 4K UHD HDR Smart LED HDTV and $300 Dell Gift Card for $999.99 at Dell (List price: $1399.99).50-inch Vizio E50x-E1 4K Smart LED TV for $299.99 at Walmart (List price: $448).More TV Deals here.Electronics and ComponentsEVGA GeForce GTX 1070 Ti SC GAMING ACX 3.0 8GB Video Card for $469.99 at Amazon (List price: $549.99).Samsung 860 EVO 1TB 2.5-inch SATA Solid State Drive for $249.99 (500GB for $129.99) at Amazon (List price: $299.99).EVGA SuperNOVA 750 G3 750W Modular PSU (80Plus Gold) for $79.99 at Amazon (List price: $129.99).Anker 10W Qi-Certified Wireless Fast Charging Pad for $16.59 at Amazon (List price: $21.99).Yamaha MusicCast WX-030 Wireless Speaker (Excellent for those with 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first_img Right before Christmas, Earth will have a close encounter with a comet that’s set to be the brightest comet of the year.Dubbed the “Christmas comet,” Comet 46P/Wirtanen will be making a close pass of Earth on December 16, according to NASA. It will be at its closest distance to Earth in over four centuries.But you don’t even have to wait until the 16th to get a glimpse of the Christmas comet, which is a member of the Jupiter family of comets. 46P/Wirtanen is bright enough to see with the naked eye above the eastern horizon all month long, and can be seen even better with a telescope or binoculars.And stargazers are in luck: The comet is not the only bright show gracing the sky this month. The Geminids, 2018’s best meteor shower, peak the night of December 13 (and morning of December 14). At its peak, close to 100 meteors per hour will streak across the sky in a brilliant light show.The Geminids are active every December, when Earth passes through a massive trail of dusty debris shed by a weird, rocky object named 3200 Phaethon. The dust and grit burn up when they run into Earth’s atmosphere in a flurry of “shooting stars,” NASA posted on its Watch the Skies blog.So how can you view the meteor shower?The nearly First Quarter Moon sets around 10:30 p.m. local time, so wait until then to go out, NASA advises. The light from the Moon washes out the fainter meteors, which are more numerous. Find the darkest place you can, and give your eyes about 30 minutes to adapt to the dark. If you can, try to avoid looking at your cell phone, as it will mess up your night vision.As the night progresses, the Geminid rate will increase, hitting a theoretical maximum of about 100 per hour around 2 a.m.More on Geek.com:See the Sun’s North Pole in This Eerie Photograph35 Incredible Images of Earth’s Mountains and Volcanoes From SpaceWatch: This Is the Longest Continuous Time Lapse Shot From Space NASA Says 2 Asteroids Will Safely Fly By Earth This WeekendHubble Captures Saturn’s ‘Phonograph Record’ Ring System Stay on targetlast_img read more


first_img American Gods is returning to Starz: The show’s second season might be the last power-hungry battle between the ancient gods and the new gods.On Sunday, Starz posted the American Gods Season 2 official trailer on YouTube. The trailer’s description hinted at an “epic war of the gods” and asked viewers where they will stand. The show’s second season, which stars Crispin Glover, Ian McShane, and Ricky Whittle, will premiere on Starz on March 10.The trailer opens with a mini history lesson: When people first came to America, the ancient gods traveled with them. Once U.S. citizens started building churches, cathedrals, and stone circles, they started abandoning the ancient gods. New gods began growing in the nation, and now, they want to eliminate the ancient gods from Earth.Despite this showdown, an important protagonist will have to choose a side: “War’s a-coming, Shadow,” Mr. Wednesday(McShane) tells Shadow Moon(Whittle) in the trailer. “And, I have a big role for you.” No other details are provided on Moon’s place in the war of gods.There are then clips of Mr. World (Glover) and the new gods that aim to destroy the ancient gods. “The war begins. I’m going to take him out,” Mr. World said in the trailer. “I’m going to take them all out.”Will the ancient gods reclaim their place in the U.S.? You’ll have to stream American Gods to find out who will win Season 2’s epic divine war.More on Geek.com:NYCC 2018: The ‘American Gods’ Cast Gives Us a Glimpse of Season 2Here’s Everything Coming to Hulu in February 2019Netflix to Reboot ‘Unsolved Mysteries’ Docuseries Stay on target Top Movie and TV Trailers You Might Have Missed This WeekWhat to Stream on Amazon Prime This Weekend last_img read more


first_img Authorities in Montana were called to deal with a somewhat unique highway accident this week. It involved a tractor trailer and about 133 million bees.That’s probably a less than the number of bees that helped Barry Benson and Vanessa land a commercial airliner in the gripping drama Bee Movie. It’s nowhere near an exact figure, though. These bees were accounted for by the pound.Their combined weight: around 40,000 pounds. According to a local apiarist who spoke to CNN affiliate KBZK, a pound typically contains somewhere between 1,000 and 3,000 bees.The truck hauling them was en route from California to North Dakota. Around 600 miles from its destination, the trailer toppled into the ditch. The truck began leaking both fuel and bees.Firefighters from the Hyalite Rural Fire Department attended the scene in full gear because of the potential fire risk posed by the fuel one the road and the millions of recently imprisoned and possible disgruntled bees looking to literally stick it to the man.Unsurprisingly, assistant fire chief Brian Nickolay said that this was a whole new experience for his crew.A truck carrying a load of bees overturned this afternoon on the west side of Bozeman. Numerous agencies responded, and a beekeeper was called in, but the intersection is expected to remain closed for hours. https://t.co/b8mBNurjhk— NBC Montana (@NBCMontana) June 11, 2019A Montana highway patrol officer estimated that about a quarter of the bees got loose. Wrangling efforts were clearly incredibly successful as it’s believed that only a single pound of bees went missing.The trailer was returned to its original upright position and the leaked fuel was cleaned up. Authorities held the vehicle for observation overnight. Tuesday morning the driver was given the all clear and allowed to roll on with his hundred-million-bee convoy.There have been some pretty wild spills in the past few years. In May of 2018, a street in Poland was flooded with chocolate when a trailer overturned. In 2017 a stretch of Wisconsin highway had to be closed after a trucking mishap caused it to become covered in red Skittles (that were rejected and never received their S stamp).More on Geek.com:World’s Smallest McDonald’s Is Now Open (And It’s for Bees)Notre Dame’s 180,000 Bees Survive Cathedral FireDoctor Finds Four Bees Living Inside Woman’s Eye NYPD Removes 25,000 Bees From Staten Island Ferry TerminalWorld’s Smallest McDonald’s Is Now Open (And It’s for … Stay on targetlast_img read more


first_img Mini Satellite View of Hurricane Dorian Shows Intense Storm ActivityWild Horses of NC to Ride Out Hurricane With ‘Butts to the Wind’ Stay on target These reindeer must be wishing Santa could help them out with the weather. As temperatures soared in northern Finland, reindeer were spotted hitting the beach to cool off by the water.Images of a pair of reindeer lounging at  Ounaskoski beach in Rovaniemi, the largest city in Finnish Lapland and known as the “official hometown” of Santa Claus, were shared to social media by Johanna Koivisto.Finland: where reindeers sunbathe on the beach. #Rovaniemi #poro #Finland Picture by Johanna Koivisto via @yleuutiset https://t.co/bVv0DwY2wz pic.twitter.com/YX5ILxIVpi— Päivi Kalske (@kalske) July 28, 2019“Many people took photos and it didn’t seem to bother them in the slightest,” Koivisto told Yle, Finland’s national public broadcasting company. “Children were playing nearby and that didn’t disturb them either.”Aside from the beach, other reindeer flocked to a different kind of place to cool down.Last week, another group of reindeer were seen “queuing” outside the social benefits office in the Lapland village of Inari to enjoy some shade.Čora Kela bálvalansajis Avvilis | Jonoa Inarin palvelupisteessä Ivalossa #KelaFpa #lieggasat #helle pic.twitter.com/ERNCHO354p— Arja Jomppanen (@arjajomppanen) July 23, 2019Meteorologists have warned of searing temperatures in Scandinavian countries, as Europe’s record-breaking heat wave moves north. The Swedish Meteorological and Hydrological Institute (SMHI) said Saturday some some areas could record “tropical nights,” meaning temperatures will star above 20 degrees C (68 degrees F) throughout the night.Heat warnings have been issued in Sweden, Norway and Finland, and earlier this week Finnish police even warned motorists to be mindful of moose, who were increasingly crossing roads in search of water to quench their thirst, France 24 reported.More on Geek.com:Lion Dies During Heat Wave at North Carolina Wildlife SanctuaryIt’s So Hot the NWS Baked Biscuits Inside Hot Car Using Only the Sun’s RaysClimate Change Is Forcing Reindeer to Eat Seaweedlast_img read more


first_img Watch: Snowball the Dancing Cockatoo Has More Moves Than YouEndangered Baby Kakapo Parrot Gets World-First Brain Surgery Gonna shout it from the mountaintops: A star was born when palaeontologists discovered the world’s largest parrot, Hercules.Weighing in around 15 lbs, the 3-foot-tall bird has a massive beak capable of cracking most food sources (including other fowl).Its name—Heracles inexpectatus—reflects the New Zealand animal’s Herculean size and strength, as well as the unexpected nature of its discovery.“New Zealand is well known for its giant birds,” Flinders University Associate Professor Trevor Worthy said in a statement. “Not only moa [nine species of now-extinct flightless bird] dominated avifaunas, but giant geese and adzebills shared the forest floor, while a giant eagle ruled the skies.“But until now, no one has ever found an extinct giant parrot—anywhere,” he added.Main fossil leg bone of Hercules (above), with kakapo leg bones (below) (via Flinders University)The fossil—found near St. Bathans in Central Otago, New Zealand—is about the size of the giant “dodo” pigeon of the Mascarene Islands. And, more impressively, twice as big as the adorable (yet critically endangered) kakapo, previously the heaviest known parrot.Hercules is believed to hail from the Miocene era, some 19 million years ago, when it probably cohabitated with another 40 bird species.“It was likely a flightless forager who ate abundantly on fruit and seeds, but may have preyed on small animals that it could dig out of logs, or even snack on dead or dying moa—like kea still do with sheep,” Worthy explained.As the largest parrot ever, Hercules may well have dined on more than “conventional” foods like laurels and palms—perhaps even other parrots, according to Mike Archer, a professor at the University of New South Wales (UNSW) Sydney Palaeontology, Geobiology and Earth Archives (PANGEA) Research Center.“Its rarity in the deposit is something we might expect if it was feeding higher on the food chain,” he said, adding that parrots “in general are very resourceful birds in terms of culinary interests.”Graphic showing Hercules’ silhouette next to an average-height woman and common magpie (via Paul Scofield/Canterbury Museum)Birds have repeatedly evolved hulking species on islands: Flinders University pointed to a giant pigeon on Fiji, giant stork on Flores, giant ducks in Hawaii, giant megapodes in New Caledonia, and giant owls in the Caribbean.“We have been excavating these fossil deposits for 20 years, and each year reveals new birds and other animals,” Worthy said.“While Heracles is one of the most spectacular birds we have found,” he continued, “no doubt there are many more unexpected species yet to be discovered in this most interesting deposit.”Last month, researchers unveiled a 99-million-year-old bird with toes longer than its lower legs.The feathered creature, preserved in amber, likely used its hyper-elongated third toe to hook food out of tree trunks.More on Geek.com:New Dinosaur Discovered After Laying ‘Misidentified’ in Vault for 30 YearsFossilized Primate Tooth Helps Fill Gap in Monkey EvolutionConstruction Workers Unearth Dinosaur Fossils in Denver Suburb Stay on targetlast_img read more